Is the race for driverless cars another race to the bottom?

Amazon and its grocery store chain Whole Foods announced this morning that savings for Prime members will make their way to more states across the U.S. this week, including Arizona, Georgia, Oregon, North Carolina and Washington, among others. The tie-up gives Amazon shoppers another reason to join the Prime membership program percent off on-sale grocery items at Whole Foods, and other deeper discounts on a weekly basis.

The discount program was first Announced in mid-May, starting in Florida, with promises to soon expand across all U.S. Whole Foods Market and Whole Foods Market 365 stores throughout the summer. Amazon has been making good on that goal, with a rollout to 12 more states, including California, Texas and Colorado later that same month.

Meanwhile, Target has been expanding its own grocery delivery business, Shipt, across the Southeast and Midwest at a rapid pace as it prepares to go coast-to-coast. And it’s expanding its Drive Up curbside service for everyday items, though for now excluding fresh and frozen groceries. The retailer has plans to remodel more than 1,000 of its stores, too, in order to better accommodate the new ways people shop — like offering bigger Order Pickup counters and more space for Drive Up orders.

Amazon needs a stake in the grocery business to remain competitive, but it also needed a way to bring Whole Foods’ high prices down to drive loyalty, given its reputation for costly groceries. (“Whole Paycheck” was the joke.) Rebranding the price cuts as a Prime member benefit seems to be a good way to go about that.

The savings are available by providing your Amazon account’s phone number at checkout, or by using the updated Whole Foods app.

Not only that, but many states have begun the process of establishing their own net neutrality rules, some even stronger than the 2015 ones being taken out of play. These will lead to numerous local conflicts, as the FCC claims its authority preempts that of states, while states claim the FCC has abdicated that authority by changing the statute under which it enforces the rules. (This is largely untested legal ground.)

Not only that, but the kinder, softer federal rules may not be the ones they have to worry about. When states pass their own laws, it’s likely (or at least possible) that they will stay in effect during the inevitable legal challenge. It’s no good to try something shady but now legal under federal rules if by doing so you find yourself in violation of 20 individual state laws.

A squirrel dying in front of your house may be more relevant to your interests right now than people dying in Africa.

Mark Zuckerberg Chief Executive Officer of Facebook

Not only that, but many states have begun the process of establishing their own net neutrality rules, some even stronger than the 2015 ones being taken out of play. These will lead to numerous local conflicts, as the FCC claims its authority preempts that of states, while states claim the FCC has abdicated that authority by changing the statute under which it enforces the rules. (This is largely untested legal ground.)

Altogether this makes for an incredibly fraught situation for broadband providers. They are perhaps under the closest scrutiny ever; their past misdeeds haunt them even as they make pious promises of dedication to a free and open internet. While no doubt they will attempt to get away with a few raids on the customer cookie jar via relatively innocuous (but frog-in-pot dangerous) practices like zero rating, serious larceny is almost certainly not on their minds, at least for the next couple of years.

Following the highly visible and unpopular passage of a rule that unshackles them from serious regulatory oversight, any dramatic changes to their offerings or business deals will be seen as a breach of their newly acquired principles.

Something you can expect is a bit of PR from the FCC and broadband companies soon talking about how the new rules took effect and nothing bad happened. Sure — but they probably won’t mention the bad stuff that happened long before: the retraction of the broadband privacy rule, the relegation of abuses by broadband providers to the slow-to-act FTC, the endless favors given to telecoms and media companies like Sinclair, the total withdrawal of oversight in practices like zero rating that could easily morph into something worse, the mystifying reticence to address serious issues surrounding the rulemaking.

همکاری ناسا و اوبر برای توسعه‌ی پروژه ماشین پرنده و تاکسی هوایی + ویدیو

همکاری ناسا و اوبر (Uber) که به تازگی برای توسعه پروژه ماشین پرنده شرکت اوبر یا همان “UberAir” صورت گرفته،‌ توجه زیادی را به خود جلب کرده است.

اولین قدم در راستای این همکاری، امضای توافق‌نامه‌ای بین آژانس فضایی ناسا (NASA) و اوبر، برای طراحی یک سیستم کنترل ترافیک هوایی توسط مهندسان ناسا بوده است و در صورت درست پیش رفتن برنامه‌ریزی‌های انجام‌شده، به زودی آسمان شهرهای بزرگ جهان از ماشین های پرنده این کمپانی حمل ‌و نقل معروف پر خواهد شد.

جف هولدن (Jeff Holden) یکی از مدیران اوبر در این رابطه می‌گوید که پروژه تاکسی پرنده شرکت او که با نام‌های مختلفی از جمله “Uber Elevate” هم شناخته می‌شود، باعث صورت گرفتن پروازهای فراوانی بر فراز مناطق پر رفت و آمد می‌شود و عملی کردن نقشه‌های این کمپانی نیاز به تغییراتی بنیادی در مدیریت تکنولوژی‌های هوافضا دارد. در ادامه شما را به دیدن ویدیوی تهیه‌شده از پروژه UberAir که با همکاری ناسا و اوبر به زودی عملی خواهد شد، دعوت می‌کنیم:

البته ناسا هم پیش از این اقداماتی را برای عملی کردن ایده خودرو پرنده انجام داده است؛‌ در سال ۲۰۱۱ قسمت مدیریت ماموریت‌های تحقیقاتی هوانوردی (ARMD) این آژانس پروژه‌ای با نام سیستم حمل و نقل هوایی خودکار را که بر روی ساخت ماشین های پرنده بزرگ با قابلیت پرواز در ارتفاع ۱۵۰ متمرکز بود، شروع کرد. پس می‌توان گفت که همکاری ناسا و اوبر به واسطه‌ی تلاش‌های هر دو طرف برای ساده‌تر کردن دسترسی افراد به وسایل جابه‌جایی هوایی بوده است.

در سال ۲۰۱۵ هم پروژه دیگری با نام UTM، از طرف ناسا برای کنترل ترافیک هوایی و توسعه هواپیماهای بدون سرنشین کوچک‌تر، استارت خورد. ریچ والز (Rich Wahls) یکی از مشاوران آژانس فضایی آمریکا در این رابطه اظهار کرده است که ناسا توانایی ایفا کردن نقشی بزرگ در ایجاد امکانات لازم برای انتقال امن و بدون مشکل افراد به وسیله ماشین های پرنده را دارد؛ مدیران این سازمان هم تصمیم‌گیری‌هایی جدی را در این راستا داشته‌اند.

همزمان با اعلام همکاری ناسا و اوبر، این کمپانی حمل و نقل اعلام کرده است که تا سال ۲۰۲۰ تاکسی‌های هوایی پروژه UberAir با پرواز و فرود به صورت عمودی، بر روی سقف ساختمان‌هایی از پیش تعیین شده، شروع به جابه‌جایی مشتریان شرکت خواهند کرد و سه شهر اصلی لس آنجلس و دالاس در آمریکا و دوبی در امارات متحده عربی، به عنوان اولین مناطق شروع این پروژه معرفی شده‌اند.

البته در دهه‌‌های گذشته هم فعالیت‌هایی برای واقعی کردن ایده ماشین پرنده و تاکسی هوایی انجام ‌شده بود؛ ویدیویی که در ادامه خواهیم دید، مربوط به خودرو پرنده‌ای قدیمی با نام Skycar است: